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Extração do ouro no Brasil Colonial - resumo, técnicas

Tipos de extração, como era feita, mão-de-obra utilizada, minas de aluvião, instrumentos utilizados

Extração do ouro numa mina do período colonial
Extração do ouro numa mina do período colonial

 

Introdução

 

O Ciclo do Ouro é o período da História do Brasil correspondente ao século XVIII. Foi o período em que ocorreu intensa atividade extrativista de ouro na região de Minas Gerais. A economia aurífera provocou profundas transformações no Brasil Colonial, principalmente no tocante a urbanização da região de Minas Gerais.

 

As formas de extração do ouro (principais técnicas):

 

Ouro de aluvião

 

Grande parte do ouro encontrado neste período estava presente nas chamadas minas de aluvião. Estas ficavam, principalmente, nas margens de rios, córregos e riachos. Os trabalhadores que faziam o serviço pesado nestas minas eram, principalmente, escravos de origem africana.

 

Os garimpeiros destas minas usavam a bateia como principalmente instrumento para encontrar as pepitas de ouro. Esta espécie de peneira, de tamanho grande, servia para separar as pedras de ouro (pequenas e em pouca quantidade) do cascalho presente nos rios.

 

Esta técnica era barata, porém pouco eficiente. Para compensar e obter lucro, o dono da minha utilizava grande quantidade de mão-de-obra, que devia trabalhar por longos períodos. Portanto, a mão-de-obra utilizada nestas minas era explorada ao extremo.

 

Grupiara

 

Nesta técnica, os garimpeiros pegavam cascalho e terra das encostas da montanha (com presença de ouro) e levavam até um local com água. Neste lugar, usavam a bateia para encontrar pepitas de ouro.

 

Nesta técnica, também era muito utilizada a roda d’água para levar a água até partes altas de montanhas com presença de ouro. Os garimpeiros ficavam na parte baixa, com a bateia, para encontrar o ouro que descia junto com a água e o cascalho.

 

Minas subterrâneas


Em função dos elevados custos envolvidos e o alto risco de desabamentos, esta técnica foi pouco utilizada no século XVIII.  Necessitava de mão-de-obra técnica especializada (com conhecimentos de engenharia) para abrir buracos nas montanhas, além de equipamentos caros para a exploração do ouro.

 

A fiscalização nas minas

 

- Nas minas de ouro havia a presença de grande quantidade de funcionários, contratados pelos proprietários, que fiscalizavam o trabalho dos garimpeiros. Os garimpeiros que tentavam pegar ouro para si durante o trabalho, quando eram descobertos, recebiam duros castigos físicos. Estes fiscais também serviam para forçar os garimpeiros a trabalhar de forma rápida, correta e eficiente.


 

Bibliografia indicada:

 

História do Brasil Colônia

Autor: Mesgravis, Laima

Editora: Contexto

Temas do livro: Ciclo do Ouro, História do Brasil Colonial

 

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